Eilif i Afrika

Eilif i Afrika

(skrevet av han selv; tydeligvis på 60-tallet)

Du far, fortell om din Afrikareise – det er jo snart 62 aar siden.

Jo, det skal jeg gjerne gjöre. Det var en reise med mange besværligheter, kan du tro. Det var i 1905 akurat når foreningen med Sverige blev brutt. Boerkrigen hadde sluttet for et par år siden. Min onkel Johan Detre Jacobsen og Magnus Martinsen reiste ut til Afrika i 1903. Nu er de döde begge to. Onkel döde for mange år siden, Martinsen, som i de senere år kalte sig Hegdahl, döde nylig. Jeg og Kruke var i Sandar og fulgte i begravelsen, han var da 95 år gammel.

Jeg var 18-19 år ved den tiden å maste på min tante som var irsk av födsel at hun skulle skrive til onkel om å skaffe meg jobb der nede, han var i Kimberley diamantbyen. Endelig blev det iorden at jeg kunne få reise. Reisen kostet jo mange penger efter den tid, jeg lånte 450 kr i Larvik Sparebank, reisen kostet 350 kr fra Larvik til Captovn, efter nu var det rasende billig. Dengang gik det en rutebaat fra Larvik til Nevcastel Vilson Linien, den gik torsdag kvell. Biletten fik jeg hos Höeg.

Dagen kom da jeg var færdig for å dra av gårde. Jeg hadde en vanlig skibskiste og en liten håndkuffert. Tidlig på kvellen hadde jeg vert om bord å sett på lokaliteterne, det var så elendig da far fulgte mig på båten kunne jeg ikke vise ham lugaren, da ville han blit forskrekket. Nu gik båten å det var kvell og jeg var alene med 2 engelsmenn som sat ved de eneste borde og drak öll. De bydde mig også men jeg sa neitak. Nu hadde jeg rustet mig på engelsken ved å kjöpe en bok på engelsk norsk, det var en örn utenpå, det var vel den boken di brukte som reiste til Amerika for dit reiste jo mange, den kostet 80 öre, engelsk hadde jeg ikke noe greie på. Nu måtte jeg tenke på å komme tilköis, men köiene var usle saker, det var svarte båndjernsrimser i bunn ca. 20 cm fra hverandre, ikke noget sengetöi eller madrasser, jeg tok en del redningsbelter å la som madras det var jo hart og knudrete, tok en del belter over mig, kan ikke huske om jeg sov. Vi kom til Arendal ved 5 tiden om morgenen, der gik jeg i land, vi skulle ligge der i 3 timer, jeg var rundt i byen ved kirken å så på alle småbåterne.

Nu gik vi fra Arendal, der kom en ung mann med, vi hilste på hverandre og snakket sammen, han skulle til Amerika. Nu skulle vi tænke på noget å spise til frokost, vi snakket med trisa, her blev vi avvist billetten inkluderte ikke kosten, så den måtte vi ordne med selv. Efter meget tinging og bönn fik vi kaffe og bröd. Vi sat på dekket å spiste, det gjorede vi hver gang vi fik kaffe, det var pent vær. Mandag morgen kom vi til Nevcastel, för jeg gikk i land telte jeg flaskerne som engelsmenderne hadde drukket opp, de sat nemlig å drak under hele tiden. Det var 72 flasker öll. Nu skulle jeg orientere mig å ta toget til London, endelig var jeg plaseret på toget men jeg var i tvil om det kunne være rigtig for det var så fint der med röde plydsstoler og benker, folkene var også så fine, en spiste bananer det hadde jeg aldrig set för. Jeg lurte på om det var rigtig men nu måtte det stå til.

Det var hurtigtog som gik direkte til London uten stop, her mödte en mann mig fra det skandinaviske sjömanshjem, så det gik fint. Jeg stod stille, det var tomt på perongen. På sjömanshjemmet var det bra med mat og soverom. Men nu blev det oplyst fra kontoret til båtlinien Union Carstel at de som skulle gå iland i Africa måtte ha 50 pund ca. 900 kr. Jeg måtte nu telegrafere til tante om dette, det tok tid för pengene kom, jeg blev i London 1 uke. Imidlertid så hadde den båten jeg skulle være med gått, det var trist. Bestyrerinnen på sjömannshjemmet var veldig grei, vi skal forsöke om du kan få reise med postbaat for samme betaling. Vi kjörte ned til kontoret å det gik i orden, men den båten gik fra Sauthamton flere timers reise med toge fra London. Jeg kom inn på toget som gik til Sauthamton, jeg kom dit uten penger, hadde 1 halvkrone 10 öre og nogen penser. Nu skulle jeg ha med mig skibskisten, den var tung, fik fatt i 2 mann med drakjerre, spurte hva de skulle ha for å dra kisten bort til båten. De skulle ha 2 skilling og 6 pence, jeg sa gå head, på veien lurte jeg på hvordan dette skulle gå uten penger, da var jeg spendt. Nu da vi nærmet os båten stod folk å ventet på at den skulle gå fuldt av folk, jeg så at kisten blev hivd om bord da forsvant jeg i mengden, tror nokk de fik opgjör av capteinen, mine 900 kr hadde ikke jeg, capteinen hadde papirer på pengene mine. Så nu var det gåt bra hittil.

Det var en stor båt som het Grit Briten. Nu skulle jeg finne min lugar det stod på billetten nomer og alting, den fant jeg. Men den köien jeg skulle ha var optat, en koffert stod der. Den tok jeg ned å satte min i stedet, så tok jeg en tur på dekket. Båten gik utover nu. Det er best du går å ser efter kofferten tænkte jeg, å nu var kofertene byttet igjen. Jeg tok den fremmedes ned og satte min i köia. Nu gik jeg op på dekket igjen, efter en god stund gik jeg ned i lugaren igjen. Men nu var det flere menn der, de spurte om dette var min kuffert. Di var lidt sinte, jeg fandt fram min bilet, da blev de ordnet, han blev flyttet til en annen lugar.

Nu gik dagene på båten, nydelig veir med sol hver dag, det var flere ting di hadde å hygge sig med av leker, så spigfisker flyvefisker veldige måker som fulgte båten. Madeira er en stor ö på vestsiden av Afrika, den var vi indom for å kulle. Di bar kullerne om bord i kurver. Nu blev båten plutselig en stor forretning. Handlende av mange slag kom stönnende om bord, de solgte papegöier, kanarifugler av mange slag, kurvmöbler, border i massevis. Rundt båten var det en mengde småbåter, de var ungdommer som dykket efter penger som pasjererne kastet i sjöen. De var flinke til å ta dem, jeg kastet min 50 öring men den likte han ikke. Så var vi færdige å la tilsjös igjen. Så var vi ved ekvator og Neptun kom om bord, de blev huskestue med vannslanger og barbering, og dåb. Et særlig flot syn må jeg nevne, en stor firmastet skute fulgte oss i flere dager, å det kan du tro var et festlig syn. Efter ca. 20 dögn kom vi til Cap taun.

Skal jeg fortelle mere? Ja, fortel til du kom helt fram.

Da vi la til kaia stod det en mengde hva de kaller haier der, de viste om at de som kom i land måtte ha 50 pund å det var mange penger. Di var intereset i et bytte, som di kunne få narret penger ifra. Mine penger var fört over til rederiets kontor, jeg hadde bare en kvitering. Nu var det om å gjöre å finne kontoret. Nede på kaia stod et tog, de satte jeg mig i, og det gik et lite stykke. Jeg så mig for å fik de til at her var toldbod. Jeg gik ut, så tok jeg mig en tur inn i huset, der var nogen lange bord. Kofferten min satte jeg under et av bordene. Nu bestemte jeg mig for å ta turen opp i byen, fikk se flagget til rederiet å gik inn på kontoret, de var stadig en person som fulgte efter mig.

Den mann som hadde med pengene å gjöre kom ikke för senere, jeg blev anvist på klokken. Nu var det iorden så langt, jeg bestemte meg for å hente kofferten. Mannen gik efter mig å snakket om en drink, jeg bare gik, fikk kofferten å nu var tiden til å få pengene. Var inne å hentet dem, puttet dem i en lomme jeg hadde inne i genseren. Mannen var efter mig og spurte om jeg ikke skulle ha middag. Tilslut gik jeg med ham. Han tok min koffert å satte den i et andet rom, men jeg var våken. Det var uhyggelig å se rundt veggene sat menner som så rent apatiske ut. Jeg blev redd, makaronny suppe blev serveret, jeg sat alene, tok noen skjeer av suppen å sa til opvarteren at jeg måtte gå men kom igjen, fik tak i kofferten å satte i vei så fort jeg kunne. Å gla var jeg, nu måtte jeg se og få billett til Kimberley. Heldig vis traff jeg en gammel svendske som hjalp til å få billett, ordnet skibskisten å fik sat hånkofferten inn mot en billett, fik greie på når toget skulle gå, så nu var alt ordnet. Toget skulle gå ved 8-tiden. Nu gik jeg inn og barberte meg, så kjöpte jeg en mende frukt som jeg ikke greide å spise opp, apelsiner, Pine apels måtte jeg legge i et blindvindu nede ved stasjonen.

Nu gik toget, å jeg tenkte det var best å ta plassen överst, ryggen var nemlig til å slå op slik at det blev en liggeplass, tenkte det blev koldt, fik ike hjelpe med luften. Jeg skal si de blev koldt, de blåste jeg trodde det var rene snestormenå måtte se ned. Men det var det ikke. Toget gik i store svinger det var en skotsmann som hadde lagt skinnerne å han hadde for kilometeren. De lå på siden, så dören gik opp å da blåste det inn. Hver gang jeg sparket dören igjen, fikk jeg krampe og jeg frös. Så blev det endelig morgen å solen kom, jeg hörte bemerkninger om han fryser ikke, han kommer fra nordpolen. Neste natt var det ikke bedre, men vi stoppet en stund på en stasjon for togskiftning, da var jeg ute og varmet meg på et bål som negerne hadde, og det hjalp bra.

Hele strekningen vi nu hadde reist var bare sandörken, med nogen huser langt borte. Nu var jeg kommet til Kimberley, underveis var jeg blit kjendt med etpar stykker. Jeg tenkte det var best å gå inn på stasjon å vexle et pund, tænkte det var godt å ha noe vexlepenger. 18.00 kroner var mange penger den gangen, man måtte fly byen rundt for å få vexlet, tenkte det var best å ha det klart.

Mens jeg var inne på stasjonen for å få vexlet, ropte de inn Salong. Da jeg kom ut så jeg dem, de kjörte over broen til jernbanen å forsvant. Jeg hadde ikke anden adresse end pobov 634, det trodde jeg var en kasse utenpå porten eller gjærde der huset var, her hjemme var det ikke noe slikt som postboxser. Nu snakket jeg til et poleti, han blev utålmodig med mig, nærmest sint. Han plasserte mig i en drosje å sa naturligvis at han skulle kjöre meg til postkontoret for dit kom vi. Der var det höie og lange rekker med boxser og ingen folk. Drosjekjöreren spurte om jeg hadde nökkelen, jeg blev ergerlig å svarte på nosk, hva skal jeg med den. Vi visste ikke hva vi skulle gjöre, vi spurte efter skandinaver, efter flere timer fandt vi en gammel mann. Jeg spurte efter Jacobsen å så sa han ju min djekopsen. Det syns jeg kunne ligne å sa ja. Nu blev vi anvist til å kjöre til De Beers hovedkontor å spörre efter Eriksen. Å de gik bra, han kom ut å sa at Jacobsen spiser middag her rundt hjörnet kl 5 hvis du venter her så kommer han. Jeg sa nei, nu skal jeg op til han, forklar kusken hvor han skal kjöre. Vi kjörte mellem Maleiekamp å kom frem til vognstallen. Nu akurat stod onkel å så efter når den båten jeg skulle vert med kom til Captaun. Den båten jeg reiste med var postbåt. Så nu var jeg fremme i diamantbyen Kimberley, der var kunn en stor industri, De Beer gruber.

 

kimberley2  kimberley4b_1   kimberley3

De Beers hovedkontor i Kimberley (i midten), bilde fra ca. 1902

 

Fortell lidt om livet i selve byen og livet der.

Byen var delt i tre deler, efter stand og stilling kan man si. De bodde efter som de hadde råd til. De var et stort torv med stor torvhall, de var stor torvhandel med masse frukt av forskjelligt slags; druer, pineapels, ferskener, epler m/m. I torvhaller var de musik hver lördag å da var de mange folk her som spaserte rundt i en stor ring å pratet å spiste frukt. Når bönnerne kom til byen hadde de svære vogner maken til dem de brukte i America under emigrasjonen. Di kalte dem for skonnerter, for å trekke disse vogner bruktes vanlig 16 til 18 svære okser med veldige horn, tænker de målte 1,5 mtr. De blev plaseret på torvet der lå disse svære dyrene, et syn å se. Rundt torvet lå gran hotel, posthuset, tauhål, poletistasjon, og ellers forretninger.

Her i Kimberley var verdens störste hull som i sin tid var gravet op med spade og hakke og halet grunnen op med tauer. De er et syn å se hvilke anstrengelser mennesker kan gjöre for muligens å finne de störste loddet. Det var mange kirker i byen, frelsesarmeen var der, de hadde möter ute i byen hver lördag. Å der kunne komme en mann antagelig misjonær å kunne plasere sig midt i trafikken hvor det var mange folk å tale evangeliet. Det imponerte mig meget. Byens inbyggerantal skulle være ca 30 000 hvite, men det var en mengde sorte. Den gang diamanten blev opdaget kom folk fra alle verdens kanter, så her var i sandhet en blandet befolkning.

Nu var det å tenke på at få noget arbeide, men jeg var så syk, hadde frosset meget på toget. Det kunne jeg ikke fortelle hvor syk jeg var, men måtte pröve å være i vigör hver dag. Nu var det iorden med arbeide, men måtte til doktoren å bli undersökt at jeg var frisk, det gik iorden. Jeg skulle bejynne på elektrikerverkstedet som mekanikker. Det gik bra, jeg fik 1 pund eller 18,26 öre pr dag, å de var jo fint. Hjemme her tjente de kr. 3,00 pr dag, å så var det fint å lett arbeide. Det var lidt vrient med sproket, men det gik bedre efter hvert. Glemte å fortelle at her nede dör man av lungebetennelse på 3 dager. En steder å bo måtte jeg få ordnet, jeg fikk rom i Tranwalroad no. 60. dette syns jeg hörtes romantisk ut. Good Håp hotel, de bodde flere nordmend der, det var ikke hotel i vor formening, det var et deilig murhus på en etasje, vell å merke murhus, det var mest blikhus. Dette hotellet lå like ved Kimberley åpne mine verdens störste hull. I De Beers arbeidet ca 18 000 hvite tænker jeg, like mange negre.

Vi holdt os selv med kosten, forgen (?) kokte vi det mest i gården under pepertrerne, sat ute å spiste, tok frokost med oss, the kokte vi på arbeide. For kvellen spiste vi middag på restaurant, den var grekere som drev. Der var vanlig 7-8 retter, lidt av hvert slag, poteter som apelsinternenger, di spiste ikke meget i varmen. Solen skinner hver dag, vi hadde reinveir en halv time på 2 aar, men da kan du tro det regnet. För reinværet kom, var det ufyselig varmt, vi blåste svette av nesen. Så kom enn ganske liten sky i horisonten. Jeg tenkte på beretninger om Elias på Karmel bjerg. Skyen kom nermere, nu var den like over oss, nu kom stålishagel svære som dueegg. Det blev så koldt, vi satte på parafinlamper for å varme oss. Nu kom regnet, du kan tro det pöset ned, det regnet 2�?� på 20 minutter.

I byen er rennestenerne 1,0 mtr dype og 1,0 mtr brede med små broer over. Det er i de gater som vannet kommer. Du vet lannet er så flatt, elven som går nær Kimberley har en bölge på 6 fot, den ruller nedover å tar med sig alt som står i dens vei. Det er en stor plage med gresshopper, de er store å flyr som store skyer, de er også noen små. De blir klekket ut i den varme sannen, disse hopper. Det kan være millioner av dem. Alt grönt som ligger i deres vei blir feiet bort. I havene er det svær jobb å holle dem utenfor, di bruker parafinfater som di hopper opi eller de soper med koster, utenfor forretninger er plaseret parafinboxser.

På hotellet var de deilig rom og god seng. Elektrisk lys var de, ikke stearinlys. Når det var riktig varmt så blev di så blöte at de böidde sig ned til bordet. Dette var den egentlige diamantbyen, alt som hette diamanter tilhörte selskapet. Hvis du fandt den i din egen gård under gravning, når et hus skulle bygges blev alltid grunnen vasket. Nogen tid för jeg kom der ned, blev det åpnet et nyt land for diamant gravere. Da stod 6000 mann på linie med 4 pinner for å merke op sit feldt som skulle ha en viss störrelse, di satte in pinne i hvert hjörne.

De hadde nok vert et syn å se den starten å det jaget, med trette og tyveri fra hverandre. De sorte er exsperter i å stjele diamanter, og blir passet nöie på. Når de får arbeide i selskapet så må de mönstre for minst 3 måneder, i den tiden kommer de ikke utenfor selskapets eiendom, men må være i kompaun de kaller her, spiser, de koker mat og sover, de di skal ha må di kjöpe i selskapets forretninger. Når de er ute i arbeide blir de passet av en formann med revolver i siden. Mineselskapet leiet straffanger av selve staten, folk som var satt inn for en eller anden forseelse. De betalte 1 skilling dagen, men så hadde de ansvaret for at de ikke römte.

De er utrolig opfinsomme når det gjelder å stjele diamanter, de meste svelger dem eller putter dem i ører eller nese. Men de sidste dager de har igjen av sit arbeid kommer de i karantene, de blir grundig undersøkt å får meget lakser olie, alle exkremer blir vasket i maskin. Hvis det lykkes å få ut diamanter, selger de dem til private diamantgravere ute ved elven. Disse lever mest på de di kjøper fra negere. Under arbeide pleier de å samle diamanter i en box eller en fille å ha liggende færdig i fall de kommer en kraftig storm for da fyker sann som snefokk å da forsøker de å rømme, enskjønt rundt hele selskapets eiendom er det veldig høit pigtråd gjerde med stor ring på toppen av pigtråd.

Det var jo boere som bodde her, de hadde president Kryger, han var meget godt kjendt som en vis mann, å det gik mange anekdoter om ham blandt annet en som jeg husker imponerte mig. To brødre kunne ikke bli enige om delingen av arven efter foreldrene. De gik til Pål Kryger, han sa at den eldste kunne dele alt i to like deler, og så skulle den yngste velge hvilken del han ville ha.

Det kunne nok være meget andet å fortelle, men nu får det være for denne gang.

kimberleyb

kimberley5b_2   big_hole

Dampdrevet skuffe for samling av slagg (til venstre; bilde tatt i 1902). Til høyre verdens største hull.

tilbake